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      Le tissu en wax

       The wax fabric

Le wax encore appelé « tissu africain » est un tissu en coton imprimé de qualité supérieure servant à la confection de vêtements d’une grande renommée. Son origine remonte à l’époque de l’arrivée des premiers Européens en Afrique de l’Ouest.

Les Hollandais, qui entretiennent des rapports commerciaux avec l’Indonésie depuis 1602, prennent Malacca aux Portugais en 1641.

De 1663 à1674, ils s’installent à Sumatra, Macassar, Java au moment où des guerres de succession affaiblissent les sultanats.

En 1799, la Hollande possède plusieurs colonies en Indonésie.

Au XIXe siècle, les révoltes incessantes qui s’y déroulent, décidèrent les Hollandais à recruter et à former des mercenaires sur les côtes d’Afrique de l’Ouest où ils possédaient déjà quelques comptoirs commerciaux. C’est ainsi que les hommes du royaume ashanti, situé en Côte de l’or, l’actuel Ghana [1], partirent combattre à Bornéo et à Sumatra. Après avoir rendu de loyaux services à leurs employeurs, ils retournèrent dans leur pays les malles remplies de jolis batiks indonésiens. Ces tissus eurent un succès foudroyant aussi bien auprès de l’aristocratie qu’auprès de tout le peuple ashanti. Le pagne batik allait bientôt acquérir la même valeur que l’or dans toute l’Afrique de l’Ouest et notamment dans ce « royaume de l’or ». 

Wax hollandais à gauche, védomè à droite

Les Hollandais, en commerçants avisés, s’aperçurent rapidement du profit qu’ils pouvaient tirer de cet engouement. C’est ainsi qu’ils installèrent chez eux, en Hollande, des usines dont le seul but était d’inonder l’Afrique de l’Ouest de pagnes inspirés du modèle indonésien et fabriqués selon la technique de la cire perdue. Ces pagnes sont nommés des wax, mot qui signifie cire en anglais. Le pagne wax venait donc de naître. Des commerçantes de ces étoffes apparaissent un peu partout dans les grandes villes de l’ouest africain. Une classe de femmes riches vient de voir le jour. Au Togo [2], on les appelle les « Mamans Benz » parce qu’elles ne se déplacent qu’en voiture de luxe Mercedes-Benz et possèdent souvent plusieurs hôtels dans différents pays africains. Au départ, toutes les femmes allaient se ravitailler au Ghana. Puis quelques années plus tard, elles ont commencé à acheter directement leurs marchandises chez les Hollandais.   

The wax, also known as "African fabric", is a high-quality printed cotton fabric used to make clothing of great renown. Its origin goes back to the time of the arrival of the first Europeans in West Africa. The Dutch, who have been trading with Indonesia since 1602, take Malacca to the Portuguese in 1641. From 1663 to 1674, they settled in Sumatra, Macassar, Java at a time when wars of succession weakened the sultanates. In 1799, Holland has several colonies in Indonesia. In the nineteenth century, the incessant revolts that took place there, decided the Dutch to recruit and train mercenaries on the coasts of West Africa where they already had some trading posts. Thus the men of the Ashanti kingdom, located in the Gold Coast, the present Ghana [1], went to fight in Borneo and Sumatra. After having rendered loyal services to their employers, they returned to their country trunks filled with pretty Indonesian batiks. These cloths were a great success both among the aristocracy and all the Ashanti people. The batik loincloth would soon acquire the same value as gold throughout West Africa and especially in this "kingdom of gold". Dutch Wax on the left, Védomè on the right The Dutch, as wise traders, quickly realized the profit they could derive from this craze. In Holland, for example, they set up factories whose sole purpose was to flood West Africa with pagnes inspired by the Indonesian model and made using the technique of lost wax. These loincloths are called wax, which means wax in English. The wax loincloth had just been born. Shopkeepers of these fabrics appear everywhere in the big cities of West Africa. A class of rich women has just been born. In Togo [2], they are called "Benz Moms" because they travel only by Mercedes-Benz luxury car and often have several hotels in different African countries. Initially, all women would go to Ghana for food. Then a few years later, they started buying directly from the Dutch.